NASA长达18页报告研究如何应对小行星碰撞地球

[ 录入者:zhangms | 时间:2018-06-26 09:21:10 | 作者:叶倾城 | 来源:新浪科技 | 浏览:545次 ]

图中描绘的是一颗直径大约30米的小行星碰撞在纽约地区,造成的破坏范围。1908年6月30日,一颗小行星在前苏联西伯利亚上空爆炸,这就是著名的“通古斯事件(Tunguska event,)”,是人类记录史上最大的一次小行星碰撞事件。

  图中是艺术家描绘的小行星碰撞地球,目前,美国宇航局已更新了偏移危险近地小行星的计划,但是这些计划与灾难大片《世界末日》中个人英雄主义的拯救地球计划并不相同。

这张图片显示2018年4月8日发现的近地小行星总数。目前美国宇航局和合作机构现已发现超过95%能潜在引发全球性灾难的小行星,在本世纪内这些小行星不会对地球构成威胁。

新浪科技讯 北京时间6月25日消息,据国外媒体报道,目前,美国宇航局已更新了偏移危险近地小行星的计划,但计划相关内容与布鲁斯•威利斯主演灾难大片《世界末日》中的拯救地球计划并不相同。

6月20日,美国白宫科学技术策略办公室发布一份研究报告,标题是:“国家近地天体预防策略和行动计划”,这份长达18页研究报告概述了美国宇航局和联邦应急管理局(FEMA)未来十年采取的措施,以及如何预防危险小行星碰撞地球,让国家做好应对此类突发事件的准备工作。

目前,美国宇航局、联邦应急管理局和白宫政府官员在电话会议上讨论了最新小行星缓解策略。联邦应急管理局国家反应协调部门负责人利维克斯•刘易斯(Leviticus Lewis)在电话会议中告诉记者说:“小行星碰撞地球可能是我们必须要做好的预防策略之一,尽管小行星碰撞灾难事件发生概率较低,但在一定程度上做好准备工作是非常有必要的。”

美国宇航局行星防御官员林德利•约翰逊(Lindley Johnson)在电话会议中表示,这项计划不仅是为了加强对危险小行星的搜寻,也是为了更好地预测它们在未来很长时间内潜在遭受小行星碰撞威胁的可能性,以及小行星碰撞对地球产生的潜在影响。同时,他强调称,这项计划将有助于美国宇航局继续努力验证可能的小行星偏转和其它缓解技术,并且在美国政府形成内部流程和相关协议,便于宣传最佳防御措施信息,及时做出决策。

美国宇航局称,保护地球免遭小行星碰撞是一个非常艰巨的任务,但是人们不要指望像科幻电影中宇航员能够完成这项工作。小行星碰撞地球的灾难科幻电影中出现一些宇航员英雄,剧情中他们的大无畏精神拯救了地球,然而我们在研究中没有任何技术需要宇航员参与。约翰逊强调指出,美国宇航局提出的小行星偏离技术全部由机器人航天器来完成。

预防小行星碰撞的五种策略

这份研究报告指出,美国宇航局最新提出避免小行星碰撞地球的五种策略,依据第一种策略,美国宇航局努力增强本国探测、跟踪和分类近地小行星的能力,从而减少“当前不确定因素”,并有助于更加精确地建模和提出更有效预防决策。

美国宇航局现已投资建造一些陆基天文观测站,它们可以扫描近地小行星,这些陆基天文观测站包括:美国亚利桑那州图森市卡特琳娜太空观测站;毛伊岛泛星天文望远镜。虽然最新研究报告并未要求美国宇航局科学家开始规划更多任务,但要求美国宇航局在现有和计划建造的望远镜项目中寻找机会,通过增强当前数据流数量和质量,从而改进探测和跟踪小行星的能力。

报告中提出的第二种策略是改进美国航天机构“建模、预测和信息集成能力”,从而有助于预测某颗小行星碰撞地球的可能性,以及精确地探测小行星碰撞地球的时间和地点。像联邦应急管理局这样的应急管理团队将使用这些信息确定小行星碰撞地球时的最佳行动方案,以及碰撞之后灾难应对措施。

在第三个策略中,美国宇航局提出一种新方法用于偏移朝向地球碰撞的小行星,这涉及到开发设计“快速反应近地天体侦察任务”的新型技术,基于该技术,美国宇航局将发射朝向近地小行星的太空飞船,以某种方式改变小行星运行轨迹,使其不再对地球构成威胁。目前,美国宇航局已计划2021年实现“小行星重定向任务(ARM)”,但是特朗普政府在2017年取消了该太空计划。

然而,“小行星重定向任务”并非美国宇航局唯一的小行星偏离任务。约翰逊指出,美国宇航局提出的“双小行星重定向测试(DART)”预计于2021年发射,这将是可以偏离小行星运行轨道的首次技术验证,预计2022年该任务将接触到小行星系统“迪蒂莫斯(Didymos)”。

研究报告指出的第四个策略是在美国的领导下,加强国际间合作,从而更好地为可能发生的小行星碰撞事件做好应对措施。白宫科学技术策略办公室资深政策顾问亚伦·迈尔斯(Aaron Miles)说:“这种合作真的是非常重要的,这是我们共同面对的全球性危机,而解决这一问题的最佳方式就是建立国际间合作关系。”

约翰逊说:“为了帮助世界其他地区做好小行星碰撞预防准备,美国宇航局行星预防协调办公室与联合国和平利用外层空间委员会建立合作关系,关注国际社会对近地小行星威胁的应对观点。”联合国和平利用外层空间委员会建立了一个国际小行星预防网络,来自全球各地的小行星跟踪天文学家和观测者组建的一个研究团体,他们将有助于促进近地小行星的观察,并及时共享重要数据信息。

第五个策略是美国政府提出一项小行星碰撞应对计划,如果发现一颗大型小行星朝向地球飞来,或者在没有预警的情况下某颗小行星已碰撞在地球表面。2010年,美国宇航局和联邦应急管理局已联合制定了小行星碰撞的紧急应对方案,这项最新研究报告呼吁美国宇航局加强近地小行星碰撞应急程序和行动协议。

联邦应急管理局的工作职责是在小行星碰撞事件中通知所有可能遭受影响的人居民——最好是在小行星碰撞地球之前,并且使用相同的紧急报警系统通知公众有关气候紧急情况。这就像应对其他任何美国自然灾难事件一样,联邦应急管理局将提供紧急救援和生活帮助。

潜在危险的小行星

寻找小行星的天文学家现已发现8000多颗大型近地天体,它们的直径至少是140米,如果这样大小的小行星碰撞在美国境内,足以摧毁整个国家,但这种等级的天体仅占所有近地小行星总数的三分之一。

迈尔斯在电话会议中说:“美国宇航局和合作机构现已发现超过95%能潜在引发全球性灾难的小行星,在本世纪内这些小行星不会对地球构成威胁。有效的应急程序可以挽救生命,与大多数自然灾难不同,小行星碰撞地球是可以预防的。”

约翰逊说:“执行国家近地天体预防策略和行动计划,将增强国家预防小行星碰撞的应对能力,对潜在发生的突发灾难事件做出有效反应,并能有效探测到可能碰撞地球的小行星。”(叶倾城)

 

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