哈勃太空望远镜陀螺仪故障 NASA称将很快恢复工作

[ 录入者:zhangms | 时间:2018-10-16 10:02:14 | 作者:任天 | 来源:新浪科技 | 浏览:1071次 ]

哈勃太空望远镜在1990年发射之后,已经成为天文史上最重要的仪器。

新浪科技讯 北京时间11月16日消息,据国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜应该很快就能恢复工作。据NASA介绍,在美国东部时间10月5日,由于一个保持方向的陀螺仪发生故障,哈勃望远镜进入了保护性的“安全模式”。任务团队试图启用备用的陀螺仪,但望远镜迄今未能正常工作,发回的是异常数据。

NASA官方在10月12日的一份更新中表示,哈勃望远镜团队召集了一个“异常审查委员会”,对故障情况进行彻底检查,以确定是否可以修复。

哈勃太空望远镜具有6个陀螺仪,用于瞄准和保持自身稳定。2009年,NASA宇航员在太空行走时更换了全部陀螺仪。只要有3个陀螺仪工作正常,就可以使哈勃望远镜保持最高的运转效率。如今,有3个陀螺仪已经失灵,另3个陀螺仪中有2个运转正常,1个出现故障。因此,启用备用陀螺仪将是很好的选择,但NASA官方表示,这么做并不是绝对必要的。

“如果任务团队成功(用备用件)解决问题,哈勃望远镜就会恢复正常,有3个陀螺仪正常工作,”NASA在12日的更新中说,“如果不能解决,哈勃望远镜就会设定为1个陀螺仪工作的状态。它将一直为我们提供出色的科学数据,直到2020年代,届时它将与詹姆斯·韦伯太空望远镜一起工作,继续带来突破性的科学发现。”

也就是说,如果最后只有两个正常工作的陀螺仪,那就将改为单个陀螺仪的工作模式,此时另一个正常工作的陀螺仪将作为备用。

哈勃太空望远镜于1990年4月通过发现号航天飞机发射到地球轨道。时至今日,哈勃望远镜已经成为天文史上最重要的仪器之一。不过,一开始哈勃望远镜发回的图片并没有预期的那么清晰,显然没有达到最佳的聚焦状态和图像品质。经过对图样缺陷的分析,天文学家找到了问题的根源是主镜上出现了微小的瑕疵。这一问题在1993年得到解决,宇航员在维修任务中为哈勃望远镜配上了修正镜。后来在4次额外的维修任务中,宇航员又对哈勃望远镜进行了维护和升级。陀螺仪的更换发生在最近一次,即2009年5月的维修任务中。

哈勃太空望远镜的设计初衷是至少收集15年的数据,因此截至目前,这台极具象征意义的仪器的运行时间已经接近两倍的预期寿命。在28年的轨道运行中,哈勃望远镜帮助天文学家取得了许多突破性的发现,并拍摄了无数令人惊叹的宇宙光学影像。

哈勃太空望远镜和康普顿γ射线天文台、钱德拉X光天文台、斯皮策太空望远镜都是NASA大型轨道天文台计划的一部分。目前哈勃太空望远镜由NASA和欧洲空间局(ESA)合作共同管理。(任天)

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