土星周围存在构造奇特的碟状卫星群(图)

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-06-06 13:01:52 | 作者: | 来源: | 浏览:1655次 ]

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2008年6月6日网易探索(广州)讯:据国外媒体报道,土星 不但拥有太阳系 中最为庞大的 卫星 群,而且这些卫星 的 外形和运动特性也是五花八门。尤其让科学家们感到困惑的 是,在土星 周围居然还运行着一些外形好似传说中“飞碟”的 奇特卫星 ,其中最吸引专家们眼球的 分别是名为Atlas和Pan的 两颗小天体。

Atlas和Pan分别于二十多年前由“旅行者-1”号和“旅行者-2”号无人驾驶飞船所发现。它们之所以会引起科学家们的 格外注意,正是因为好似飞碟的 奇特形状。Atlas和Pan均属于小型卫星 ,直径仅约20公里。

“旅行者”飞船和其他探测器传回的 照片显示,在Atlas和Pan卫星 的 赤道区域均存在着一条环形的 巨大凸起,这使得它们看起来就像是两个巨大的 飞碟。

美国国家宇航局的 研究人员认为,Atlas和Pan可能均来源于一颗巨大但已解体的 卫星 。随着时间的 推移,那颗神秘巨型卫星 遗留下的 残骸开始在Atlas和Pan的 周围不断地聚集起来。

有专家认为,Atlas和Pan目前的 奇特构造是分阶段积累起来的 :先前大卫星 解体后产生的 尘埃先是“充实”了卫星 的 体积,随后各种物质似乎是受到了某种奇特力量的 驱使,开始大量在两颗小卫星 的 赤道附近堆积起来,并最终形成了高耸的 山脊。

至于到底是何种神秘的 力量孕育出了Atlas和Pan奇特的 外形,科学家们还未取得一致的 意见。有专家认为,可能是离心力作用导致了碟状结构的 出现--由于Atlas和Pan的 自转,导致赤道附近的 物质产生了向外逃离的 趋势。然而,很快就有人提出了反对意见。

有反对者指出,要产生足以改变天体形状的 离心力需要非常高的 角速度,但实际上Atlas和Pan自转速度并不很快--自转周期只有大约14个小时,这么低的 自转速度根本不足以产生出导致赤道被拉长的 强大离心力。

土星 拥有太阳系 中规模最大的 卫星 群。据统计,目前发现的 土星 卫星 已达到60颗之多,其中有12颗的 发现要归功于像“旅行者-1”,“旅行者-2”和“卡西尼”号这样的 探测器。当然,这很可能还不是最终的 数目。

有天文学家表示,在土星 光环中可能还隐藏着大量直径在几米到数十米(甚至更小)的 小型卫星 。据初步的 估算,在土星 的 每一条光环中或许隐藏着大约1000万颗此类卫星 。最新的 观测也证实,在土星 的 光环中确实存在着数量未知的 微型卫星 ,它们的 直径虽然都比较小(不超过10公里),但却又远远大于土星 环中的 其他块状物质。

至于土星 周围微型卫星 及光环的 形成原因,科学家们猜测,它们可能均源于一场猛烈的 星 际碰撞:在受到外来天体的 撞击后,土星 周围一些原来较大的 卫星 发生了分裂--它们要么演变为较小的 卫星 ,要么演变为由尘埃构成的 云团,并成为土星 光环的 一部分。

科学家们认为,土星 附近微型卫星 的 陆续发现最终可能会导致科学界对土星 光环和整个太阳系 形成理论的 重新修正。(伊万)

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责任编辑:zhoumeichun

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