澳科学家测定银河系厚度 是原先预计的两倍(图)

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-02-22 10:05:57 | 作者: | 来源: | 浏览:1735次 ]

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2008年2月22日新浪科技:长期以来,科学家们一直认为银河系 的 厚度大约在6000光年,但通过分析观测获得的 最新天文数据,澳大利亚科学称银河系 的 实 际厚度约为12000光年,是科学家们原先预计的 两倍。

在美国会议学协会第211次会议上,澳大利亚的 科学家公布了他们的 这项最新研究结果。澳大利亚悉尼大学天文学教授布兰-加恩斯勒在会上说:“总体而言 ,绝大多数人认可了我们的 研究,因为他们认为我们的 分析比过去的 研究方法都好。更重要的 是,我们的 分析解答了有关我们星 系 的 许多问题,例如,解答 了我们的 星 系 有多大的 磁性。这个数字还让我们不得不重新思考宇宙的 宽度。科学家们对宇宙间星 系 的 许多详细计算都要用到这一数字,比方说,气体是如 何变成恒星 的 ,恒星 又是如何变成气体的 ,以及重力和压力平衡是如何保持星 系 不会飞散开去。”

没有使用任何高科技设备或高级望远镜,研究人员们发现了这个秘密,他们所做的 仅仅是从因特网上下载了一些公用数据,并进行了仔细分析。加恩斯勒教 授说:“这个结果非常令人震惊,就像当你走到后院中,结果发现院子里树的 大小是你记忆中的 两倍。我们花了数小时进行计算,一开始我们还以为算错了 ,因此我们检查来检查去,却没有发现任何错误。银盘是银河系 的 主要组成部分,在银河系 中可探测到的 物质中,有九成都在银盘范围以内。银盘外形如薄 透镜,以轴对称形式分布于银心周围,其中心厚度约1万光年,不过这是微微凸起的 核球的 厚度,银盘本身的 厚度只有2000光年,直径近10万光年,可见总 体上说银盘非常薄。除了1000秒差距范围内的 银核绕银心作刚体转动外,银盘的 其他部分都绕银心作较差转动,即离银心越远转得越慢。”

为了测量银河系 大小,研究人员们对脉冲星 发出的 光进行了研究。中子星 发出的 光束非常明亮,就像在宇宙间发射出探照灯。加恩斯勒说:“当脉冲星 发出 的 光射向我们,它与恒星 间离散的 电子相互作用,光速因此被减慢下来。”科学家们称这些电子为暖电离媒介。相对较短的 蓝色光波而言,暖电离媒介会对 较长的 红色光波产生较大影响。通过观测红色光波在蓝色光波后的 落后距离,科学家们可以计划出脉冲星 穿过的 暖电离媒介数量。此外,通过比较暖电离媒 介对遥远恒星 发出的 光的 影响,研究人员们就可以确定暖电离媒介会在何处停止,也就是说,确定星 系 的 边缘。加恩斯勒表示,得出准确数字的 关键在于在 分析中挑选正确的 脉冲星 进行研究,这就要求这个脉冲星 既不在星 系 之上也不在星 系 之下,也不位于星 系 中。

银河系 是太阳系 所在的 恒星 系 统,包括约2000亿颗恒星 和大量的 星 团、星 云,还有各种类型的 星 际气体和星 际尘埃。它的 总质量是太阳质量的 1400亿倍。在 银河系 里大多数的 恒星 集中在一个扁球状的 空间范围内,扁球的 形状好像铁饼。银河系 是一个旋涡星 系 ,具有旋涡结构,即有一个银心和两个旋臂,旋臂相 距4500光年。其各部分的 旋转速度和周期,因距银心的 远近而不同。太阳距银心约2.3万光年,以250千米/秒的 速度绕银心运转,运转的 周期约为2.5亿年。 银盘中的 物质主要以恒星 形式存在,占银河系 总质量不到10%的 星 际物质,绝大部分也散布在银盘内。(刘妍)

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