欧洲计划发射世界最强天文望远镜

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-02-11 10:30:13 | 作者: | 来源: | 浏览:2051次 ]

2008年2月11日新华网:欧洲航天局计划今年夏天发射一台有史以来最强大的 天文望远镜,以捕捉130亿年前星 系 发出的 光线,探索宇宙大爆炸的 秘密。

英国《泰晤士报》10日报道,这台以18世纪英国天文学家威廉·赫歇尔命名的 天文望远镜的 镜片直径达3.5米,远超美国国家航空和航天局(NASA)的 哈勃望远镜,后者的 镜片直径为2.4米。上周开始,赫歇尔望远镜在位于荷兰诺德维克的 欧洲航天局研究和技术中心进入最后组装阶段。

根据设想,赫歇尔望远镜将用于揭开宇宙星 系 的 形成之谜。天文学家相信,宇宙形成于大约140亿年前的 “大爆炸”,但科学家至今无法解答“大爆炸”后星 系 和恒星 的 形成机理和过程。部分原因在于,“大爆炸”以后,宇宙以一种加速度扩展,这一过程中,星 系 散发的 光线也被“拉长”,以至成为肉眼无法看到的 红外线。

与设计用于捕捉可视光线的 哈勃望远镜不同,赫歇尔望远镜主要利用红外光谱仪等捕捉红外光线,这样就有可能捕捉到早至130亿年前星 系 或恒星 发出的 光线。

英国加的 夫大学教授布鲁斯·斯温亚德说,借助赫歇尔望远镜,人们可能“看到”宇宙中最古老的 一些事物,“赫歇尔的 仪器将第一个捕捉到那些光线,告诉我们远古时期发生了什么,星 系 是怎么形成的 ”。

报道说,欧洲航天局将于今夏利用“阿丽亚娜”火箭发射赫歇尔望远镜,同时送入太空的 还有普朗克观测卫星 。(新华社电)

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