美观测到木星两大羽状云喷发(图)

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-01-31 10:34:25 | 作者: | 来源: | 浏览:2252次 ]

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2008年1月31日新浪科技讯,据美国太空网报道,最近木星 上的 两大羽状云喷发,移动的 速度比木星 上其它任何东西都要快,并在其尾迹中留下红色的 云粒条纹。这次喷发发生在2007年3月,分析显示,内部热量在产生这样的 气象模式中起着相当重要的 作用。

刊登在1月24日出版的 《自然》杂志上的 分析结果揭示了木星 气象的 内在运行方式。行星 科学家和气象学家非常不解:究竟是木星 内部热量还是日照抑或是两者合起来,给木星 的 狂乱和喷发提供了能量。1975年和1990年出现过类似的 现象,但从未用现代高清晰度望远镜观测过。

2007年3月,一组天文学家利用美国宇航局在夏威夷的 红外望远镜哈勃太空望远镜和西班牙加那利群岛的 望远镜监控了木星 云的 活动情况。这两团羽状物在北纬中部、两者相距大约39150英里(63000公里)处喷发,以超过每小时375英里(600公里)的 速度飞越木星 。天文学家观测到,大约一天时间里,两团羽状物分别从最初的 直径迅速膨胀到巨大的 1245英里(2000公里)。

移动稍慢的 黑点和亮色图案跟着这两团云出现。特别的 是,它们留下了一场行星 级的 大骚动,里面含有红色云粒。这些红色浮质的 化学成分和形成还是一个谜。西班牙巴斯克国家大学(Universidad del Pais Vasco)的 奥斯丁-桑切兹-拉维加说:“虽然在木星 大气的 大红斑(Great Red Spot)和其它较小的 漩涡里见过它,但没人知道它的 成分是什么。”

大红斑被视为木星 上最强的 风暴,或许是整个太阳系 中最强的 风暴,大红斑的 直径是地球的 两倍,至少有300年的 历史。利用他们的 观测和计算机模型,天文学家发现了在木星 深水云中形成的 明亮的 云,然后是冰粒和看得见的 云正上方的 水。加州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室的 研究员格伦-奥顿说:“红外图像把这些云和低空云区分开,并显示这些云正把冰粒推到比木星 其它任何地方都高的 地方。”

研究人员还发现,尽管这场骚动在云搅动射流的 时候出现,一旦这些云消散,木星 的 射流几乎没有变化。这一观测,连同计算机模型一起,表明射流在吸收最多光照的 云顶下面延伸62多英里(100公里)。因为那儿的 光照很少,研究人员表示,这些结果支持木星 的 喷发由内部热量提供能量的 说法。

最初,这一假设是根据1995年的 观测提出来的 ,当时,伽利略探测器下降到木星 上层大气。这不像在地球上发生的 一切,在地球上,日照市所有气象的 动力。到对阳光到达最少的 外行星 来说,一颗行星 的 内部热量可能扮演着一种替代角色。

遥远的 海王星 释放从日照吸收的 两倍的 能量,它还以达到每小时1500英里(约2400公里)的 风而自豪。热量的 释放是一颗行星 自然冷却的 一部分,这个过程在一颗行星 达到最热的 时候就开始了。桑切兹-拉维加说:“所有这些证据指向木星 喷发的 延伸,并表明这种内部热量资源在产生喷发中起着重要的 作用。”

天文学家在3月喷发和之前的 两次喷发(1975和1990年)之间发现了惊人的 相似之处。所有这3次喷发以大约15-17年的 间隔出现。在所有这3次喷发中,云总是出现在喷发高潮并以同样的 速度移动。另外,这3场骚乱每次刚好有两团云喷发。

科学家表示,有关木星 的 这些发现可能对了解地球气象有启发作用,在地球上,风暴也很频繁,而且射流决定大范围的 风的 模式。(杨孝文)

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责任编辑:zhoumeichun

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