30年来人造飞船首次近距离拜访水星(图)

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-01-15 11:04:14 | 作者: | 来源: | 浏览:2074次 ]

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2008年1月15日新浪科技讯:北京时间1月15日消息,据美国宇航局太空网报道,北京时间15日凌晨,美国宇航局的 “信使”号飞船已到达距 水星 不到124英里(约200公里)的 区域,它将绕着太阳系 这颗最内部的 行星 的 轨道运行3年多时间。这是30年来人造飞船第一次近距离地拜访 水星 。

当天下午2点刚过,“信使”号飞船与水星 之间的 距离达到最低点。据悉,马里兰州劳雷尔的 约翰斯-霍普金斯大学应用物理实验室的 飞行控 制人员,需要大约10分钟时间才能接收到“信使”号发送的 无线电信号,他们的 任务是确定每一件事情都能按计划进行。

项目科学家拉尔夫-麦克纳特说:“在这个地方,我看到了如此多的 笑脸,这绝对是一件令人难于置信的 事情,让人有一种发自内心的 喜悦 ,所有人都在享受这一时刻。”“信使”号需要水星 引力的 协助——这是3次飞越(近天体探测飞行)中的 第一次——以便在2011年进入它的 轨道。这艘飞船是在2004年发射升空的 。

飞船上一次与水星 亲密接触是在1975年,当时是由美国宇航局的 “水手10”号探测器完成的 。这一次,“信使”号将为人们揭开水星 对面的 神秘面纱,在此之前,人造飞船从没有对这一区域进行过观察。水星 是距离太阳最近的 一颗行星 。参与这项任务的 科学家费思·韦拉斯在接 受电话采访中说:“我认为我们将会看到一些重大的 惊人发现,因为每一个太阳系 的 天体看起来都和其他太阳系 的 天体不一样。”“信使” 号有望成为第一艘探测水星 表面的 矿石和化学成分的 飞船,也是第一艘获得有关这颗行星 的 内部结构(包括核心)的 重要数据的 飞船。这个探 测器还将研究水星 的 球形磁场,科学家还希望这项任务能让他们对这颗行星 的 引力有更进一步的 了解。“信使”号上的 相机将拍摄1200多张 照片,并在首次近天体探测飞行过程中进行其他观测。此次将是自“水手10号”飞船于1975年第三次也是最后一次飞越水星 以来,对它进行 的 首次近距离探测。“MESSENGER (信使)”是“Mercury Surface、 Space Environment、 Geochemistry 和Ranging(水星 表面、太空环境 、地理化学和山脉)”的 首个字母的 缩写,它于2004年发射升空。这艘飞船在前往水星 的 过程中,已经经过内太阳系 ,还飞越地球一次,飞 越金星 两次。

科学家表示,“信使”号飞船将比“水手10号”飞船获得更多有关水星 的 数据,“水手10号”仅对这颗行星 的 一个半球进行了研究。科学家 将在下周“信使”号飞越水星 时,开始收集水星 另外一个半球的 图像。美国宇航局的 行星 科学主任詹姆士·格林说:“长期以来水星 一直被 忽视。我们认为通过‘信使’号将能揭开很多有关水星 的 秘密。”

冥王星 从行星 降级为“矮行星 ”后,现在水星 是公认的 太阳系 内最小的 行星 。它的 直径大约是3000英里,大约只是地球直径的 三分之一,比 我们的 月球仅大了一点点。水星 表面布满陨石坑、平原和迂回曲折的 悬崖。这颗行星 与太阳相隔的 平均距离是3600万英里,大约只是地球与 太阳距离的 三分之一。它每隔88个地球日绕太阳一周,大约是地球一年的 四分之一。

水星 、金星 、地球和火星 是太阳系 内4颗石质带内行星 成员。这项任务的 首席科学调查员,华盛顿卡内基研究所的 肖恩·索罗门说:“但是 作为家庭一员的 水星 确实非常古怪。”对此他列举了水星 极端的 密度和由于跟太阳接近而产生的 巨大的 昼夜温差。科学家认为,虽然它距离 太阳非常近,但令人惊讶的 是,水星 极地永远处在阴影中的 陨石坑底部可能存在水冻成的 冰块。科学家认为水星 巨大的 铁核大约占它总重量 的 60%多。“信使号”还将10月和2009年9月、2011年三次飞越水星 ,在接下来的 1年将围绕这颗行星 运行。由于这个探测器绕行水星 的 位置 ,它还将飞越地球和金星 。这项任务预计花费大约4.46亿美元。(杨孝文)

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