小行星撞火星概率大降 两者可能擦肩而过(图)

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-01-10 11:09:54 | 作者: | 来源: | 浏览:2021次 ]

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2008年1月10日新浪科技讯,据美国宇航局太空网报道,2007年12月,科学家计算出一颗小行星 可能于1月底与火星 相撞,概率高达3.9%。现 在由于天文学家继续精确这颗小行星 飞行路线,这块太空岩石与火星 相撞的 可能性已大大降低。根据美国宇航局进地物体项目办公室8日公 布的 一份报告,这颗编号为“2007 WD5”的 小行星 预计在距火星 约1.8641万英里(3万公里)处与火星 擦肩而过。

科学家现在认为,这块太空岩石在1月30日撞击火星 的 可能性只有四十分之一左右,在得出这一判断前,天文学家利用西班牙11.5英尺(3.5 米)的 卡拉阿托天文台进行了一系 列观测。根据观测结果进行的 新分析降低了上周作出的 3.6%这一撞击的 概率。

近地物体项目办公室的 报告是由美国宇航局位于加州帕萨迪纳的 喷气推进实验室的 研究人员编辑整理的 ,报告称:“如果估计中的 错开距离 能够在未来保持稳定,随着观测结果进一步抑制不确定性,两颗星 球相撞的 可能性还将继续降低。”

2007年12月,亚利桑那州大学的 天文学家在上演卡塔利纳巡天计划时,首次发现了小行星 2007 WD5。研究人员称,这块太空岩石当时正以每 秒大约8英里的 速度在宇宙中疾驰,它的 时速大约在每小时2.88万英里(每小时4.6349万公里)上下,是步枪子弹的 15倍。

宇航局科学家表示,据估计,2007 WD5的 直径大约为164英尺(50米),与5万年前左右撞击亚利桑那州北部的 天体类似,当年的 撞击形成了现 在的 巴林杰陨石坑。对这块太空岩石运行轨道的 早期分析结果显示,如果真的 与火星 相撞,它应该以大约每小时3万英里的 速度撞击火星 地 面,释放出大约3兆顿的 能量,并形成一个大约半英里(0.8公里)宽的 陨坑。

研究人员说,当前绕火星 轨道运行的 多个飞行器均可对类似的 撞击进行观察,例如美国宇航局的 火星 侦察卫星 ,这种观察能够提供有关陨坑 形成以及火星 内部结构的 重要信息。在上周美国宇航局公布的 一份声明中,喷气推进实验室的 研究员史蒂夫-切斯利表示:“根据我们的 估 计,火星 遭遇的 类似撞击大约每千年出现一次。”8日,切斯利和保罗-科达斯、唐-约曼斯这两位同事重新确定了2007 WD5的 飞行路线。(杨 孝文)

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