与法厄松小行星一同回归的阿雷西博雷达

[ 录入者:Melipal | 时间:2017-12-29 21:28:40 | 作者:Melipal | 来源:NASA | 浏览:1461次 ]

原文标题:Arecibo Radar Returns with Asteroid Phaethon Images

作者:DC Agle / Dwayne Brown / Suraiya Farukhi   原文来自:NASA   Posted: 2017. 12. 22

编译:Melipal    审校:Linq(编译版权所有,未经许可请勿转载)

在玛丽亚(Maria)飓风袭击波多黎各岛之后数月的关闭之后,阿雷西博天文台的行星雷达恢复了正常运行,并在2017年12月3200号近地小行星法厄松(Phaethon)距离地球最近时绘制了其迄今分辨率最高的图像。这些雷达图像在已有分辨率条件下细致入微,揭示出了这个天体大致球状的外观、赤道附近一处大型空腔(或凹陷),宽度至少有数百米;还有极地一处显而易见的暗色圆形地貌。阿雷西博获取的法厄松雷达影像分辨率高达每像素约250英尺(75米)。

这些近地小行星3200号法厄松的雷达影像是由美国国家科学基金会阿雷西博天文台的天文学家在2017年12月17日生成的。阿雷西博在2017年12月15日到19日期间对法厄松进行了观测。这颗小行星在12月16日美国太平洋标准时间下午3时(美国东部标准时间下午6时,世界时晚间11时,北京时间次日上午7时)最接近地球,此时距离地球大约640万英里(1030万千米),约合地月距离的27倍。在2093年之前,这一数字都是该天体与地球的最近距离。大图与说明文字请点击(图片提供:Arecibo Observatory/NASA/NSF)

阿雷西博天文台的行星雷达科学家兼研究小组组长、来自马里兰州哥伦比亚市大学空间研究联合组织(USRA)的帕特里克·泰勒(Patrick Taylor)说:“对法厄松的新观测说明,它的形状可能与NASA的OSIRIS-REx探测器的目标小行星——贝努(Bennu)类似,不过法厄松内部能够容下超过1000颗贝努。暗色地貌可能是一座环形山,或是其他什么凹陷地形,它不能将雷达波反射回地球。”

近地小行星3200号法厄松。(图片提供:Arecibo Observatory/NASA/NSF)

阿雷西博获取的雷达影像说明,法厄松直径约为3.6英里(6千米),这一数字要比先前估计的大0.6英里(1千米)。在归为“潜在危险”的近地小行星中,法厄松是第二大的。根据近地小天体的大小以及与地球轨道的距离,它们被划分为有潜在危险性的小行星(PHA)。

NASA行星防御协调办公室的首要目标就是跟踪PHA,并确定它们的性质。对于小行星尺度、形状、自转、地表特征、粗糙程度的研究来说,雷达是一项强有力的技术。而当小行星相对靠近地球时,雷达也可以更精确地确定它们的轨道路径。

来自USRA的阿雷西博天文台副台长霍安·施梅尔茨(Joan Schmelz)说:“阿雷西博是重要的世界资产,对于行星防御来说至关重要。当玛丽亚飓风破坏了波多黎各之后,我们不倦地工作,让它恢复常态。”

阿雷西博天文台拥有地球上最强大的天文雷达系统。9月20日,当岛上遭遇1928年来的最强飓风玛丽亚之后,望远镜遭到了轻度结构破坏。飓风过后的一些时日,天文台恢复了射电天文观测,同时还为周边社区充当着救灾基地的作用。但雷达需要大功率供电和台站的柴油发电机的驱动,直到12月天文台恢复商业供电之后,发电机方能单独供应雷达使用,雷达操作才得以恢复。

3200号小行星法厄松于1983年10月11日由NASA的红外天文卫星(IRAS)发现,而每年引发双子流星雨的行星尘埃就来自其上。2017年12月15日到19日间,阿雷西博借助NASA赞助的行星雷达系统针对法厄松进行了观测。在12月16日美国太平洋标准时间下午3时(美国东部标准时间下午6时,世界时晚间11时),这颗小行星最接近地球,此时距离地球大约640万英里(1030万千米),约合地月距离的27倍/直到2093年之前,这次遭遇都是该小行星与地球最近的一次。不过1974年它来到了距离地球略近的地方,而1931年它与地球的最近距离是这次的一半左右,但那些时候人们并不知道它的存在。

阿雷西博的行星雷达计划由NASA的近地小天体观测计划经由授予大学空间研究联合组织(USRA)的近地小天体观测经费赞助。阿雷西博天文台是美国国家科学基金会的设施,在与SRI国际、USRA以及大都会大学(Universidad Metropolitana)的合作协议下运行。

NASA的行星防御协调办公室负责发现、追踪抵达地球附近、具有潜在威胁性的小行星和彗星,并确定它们的性质;还负责针对可能的撞击事件发布预警,并在真正撞击威胁到来之时帮助协调美国政府的应对规划。

更多关于美国国家科学基金阿雷西博天文台的信息请访问:http://www.naic.edu/

更多关于小行星与近地小天体的信息请访问:https://cneos.jpl.nasa.gov/https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch

更多关于NASA行星防御协调办公室的信息请访问:https://www.nasa.gov/planetarydefense

(全文完)

Tags:法厄松 雷达图像

责任编辑:Melipal

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