死亡恒星周围的奇异圆环

[ 录入者:zhoumeichun | 时间:2008-06-10 09:12:29 | 作者: | 来源: | 浏览:1906次 ]

原文标题: Strange Ring Found Circling Dead Star

作者:Dr. Tony Phillips   原文来自:http://science.nasa.gov/   Posted: 2008. 5. 29

编译:Melipal   审校:Linq (编译版权所有,文章有删节,未经许可请勿转载。)

2008年5月29日:NASA的 斯必泽太空望远镜在一颗恒星 的 磁残骸周围发现了奇异的 环状结构,这颗恒星 自身业已炸成了碎片。

星 骸名为SGR 1900+14,属于一类叫做磁星 的 天体。它们是大质量恒星 在超新星 爆发后留下的 核心,但与大部分死亡恒星 不同的 是,它们的 磁场极其强大。

环状结构的 发现纯粹是因为运气。Stefanie Wachter说:“当时我正在翻检着斯必泽的 数据存档,注意到SGR 1900+14周围环绕着前所未见的 环形。宇宙很大,不可思议的 事情是可以发生的 !”Stefanie供职于加州理工学院的 NASA斯必泽科学中心。

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红外斯必泽太空望远镜观测到的 SGR 1900+14周围的 环状结构。动画请点击(图片提供:NASA)

Wachter与她的 同事认为,这一环状物与先前见过的 任何东西都不一样,它形成于1998年。当时磁星 坚硬的 的 铁元素表面破碎了,并在一次巨大的 耀发出喷了出去。爆发极强,它将地球的 高层大气电离,居然还让NASA数架探测器上的 设备过载。(关于该事件,更多信息请阅读Science@NASA在1998年的 文章:《硬壳恒星 的 当下感受》

研究人员确信,磁星 周围被尘埃云团包裹,爆发挖掘了尘埃,剩下了外围的 富尘埃环。环状结构外观被拉成椭圆形,大小约为7乘3光年。它看起来是扁平的 (或者说是二维的 ),但数据并没有排除更为复杂的 三维壳层存在的 可能性。

来自NASA马歇尔太空飞行中心的 研究合作者Chryssa Kouveliotou说:“看起来,磁星 好象变成了燃烧着的 庞大火炬,烧光了周围的 尘埃,造就了巨大的 空穴。”邻近的 恒星 照亮了环形,这样斯必泽就可以看到它了——“为永恒昭示着磁星 的 火焰之环”

在宇宙中,环形和球形结构是很普遍的 。举例来说,年轻恒星 自己的 星 风在太空里吹出了泡泡,将尘埃云雕琢成了球形。之后,当这些恒星 以超新星 爆发的 形式结束生命的 时候,它们的 残骸爆发开去,形成了名为超新星 遗迹的 漂亮天体。环状结构还可以在爆发恒星 的 周围产生,其膨胀的 残片壳层冲入先前存在的 尘埃云中,让尘埃发出光芒,这就是超新星 1987A的 遗迹的 情形。

但磁星 SGR 1900+14周围的 环状物不属于任何一个类别。其中一个原因是,超新星 遗迹以及1987A周围的 环都辐射出明亮的 X射线与射电波,但SGR 1900+14的 环形并没有。它只在斯必泽可见的 特定波长发出辐射。

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银河系 (译注:原文如此,但下文提到的 SN 1987A发生在大麦哲伦云而非银河系 内)中的 部分环状及球状结构。左起依次为:(1)古老的 超新星 遗迹仙后座A的 回光(图片提供:NASA);(2)新近的 超新星 1987A产生的 冲击波;(3)螺旋星 云,一个行星 状星 云。SGR 1900+14周围的 环状结构与这些都不相同。

起初,天文学家以为SGR 1900+14周围的 环状物应该是红外回光。当天体发出的 冲击波向外传播,将尘埃加热并让其发出红外辐射的 时候,会有这一现象发生。但当他们随后继续观测SGR 1900+14时,环形并没有向红外回光应该做的 那样向外移动。

更新的 分析显示,环状结构更有可能是尘埃云中被挖空的 穴洞。这一现象在宇宙用应该有些罕见,因为之前从未看到类似情景。

这一发现有助于科学家判断恒星 物质的 影响,而不论其死亡后是否会成为一颗磁星 。虽然科学家知道,质量高于某一特定数值的 恒星 会“变为超新星 ”,他们并不知道在决定星 骸转化成磁星 还是普通死亡恒星 的 过程中,质量是否扮演了关键角色。根据该科研小组的 观点,斯必泽观测到的 尘埃环连接着SGR 1900+14与附近的 年轻星 团。通过研究那些恒星 的 质量,科学家也许就能推算出SGR 1900+14的 原始质量了。

研究的 合作者、加州大学圣克鲁兹分校的 天文学家Enrico Ramirez-Ruiz总结道:“SGR 1900+14正与周围的 环境发生着作用,对它诞生的 区域产生了巨大的 影响。从许多方面来看,这颗‘死亡恒星 ’仍旧活着。”

(全文完)

起初,天文学家以为SGR 1900+14周围的 环状物应该是红外回光。当天体发出的 冲击波向外传播,将尘埃加热并让其发出红外辐射的 时候,会有这一现象发生。但当他们随后继续观测SGR 1900+14时,环形并没有向红外回光应该做的 那样向外移动。

更新的 分析显示,环状结构更有可能是尘埃云中被挖空的 穴洞。这一现象在宇宙用应该有些罕见,因为之前从未看到类似情景。

这一发现有助于科学家判断恒星 物质的 影响,而不论其死亡后是否会成为一颗磁星 。虽然科学家知道,质量高于某一特定数值的 恒星 会“变为超新星 ”,他们并不知道在决定星 骸转化成磁星 还是普通死亡恒星 的 过程中,质量是否扮演了关键角色。根据该科研小组的 观点,斯必泽观测到的 尘埃环连接着SGR 1900+14与附近的 年轻星 团。通过研究那些恒星 的 质量,科学家也许就能推算出SGR 1900+14的 原始质量了。

研究的 合作者、加州大学圣克鲁兹分校的 天文学家Enrico Ramirez-Ruiz总结道:“SGR 1900+14正与周围的 环境发生着作用,对它诞生的 区域产生了巨大的 影响。从许多方面来看,这颗‘死亡恒星 ’仍旧活着。”

(全文完)

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