紫金山天文台研究组发现银河系的新旋臂

[ 录入者:zhangms | 时间:2014-12-16 08:46:38 | 作者: | 来源:紫金山天文台网站 | 浏览:1732次 ]

中国科学院紫金山天文台的银河画卷巡天研究组最近在银河系第二象限最遥远的区域新发现了一段分子气体旋臂,如图1所示。新发现的这段分子旋臂位于银河系已知的“外旋臂” 之外更远的位置上,距离银河系中心4.5-6万光年,在垂直于银盘方向的厚度约1-2千光年。这是至今为止探测到的离银河系中心最远的旋臂。研究组利用位 于青海的13.7米毫米波望远镜探测来自星际空间的一氧化碳分子的谱线发射,在对银河系的巡天观测中新发现了72个远距离的星际分子云,这些分子云的空间 分布勾画出了银河系的这段新旋臂。新发现的分子云质量都超过100倍太阳质量,一些分子云甚至超过了1万倍太阳质量。

2011年,美国哈佛-史密松天体物理中心的科学家在银河系第一象限发现了一段分子气体旋臂,位于银河系的“天蝎-人马”旋臂上。这次的发现很可能是同 一个旋臂在银河系第二象限的延伸。这次的发现将使人们重新描绘我们银河系旋臂分布的图像。有关研究结果即将发表在美国《天体物理学杂志快报》 (ApJ Letters) 上,详见http://arxiv.org/abs/1412.2425.

银河系新发现的分子旋臂的位置和分布示意图。其 中,蓝色的星形来自Dame & Thaddeus 于2011年发表的数据,蓝色的圆圈来自银河画卷巡天的数据。曲线是对新旋臂的不同参数的拟合情形。新发现的分子旋臂是目前人们所探测到的距离银河系中心 最远的旋臂。

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