上海天文台在银河系的近邻卫星星系NGC55中发现X射线瞬变源

[ 录入者:zhangms | 时间:2016-04-02 08:57:01 | 作者: | 来源:中科院网站 | 浏览:1694次 ]

银河系在宇宙中并不是孤独的,有一些小星系就像卫星一样围绕着它,也因此被称作银河系的卫星星系。在南半球,不需要借助望远镜,就能轻易看见天空中的两个云状的天体结构,它们就是银河系卫星星系中的两大代表——位于16万至20万光年之外的大麦哲伦云和小麦哲伦云。这些小星系是由什么构成以及如何形成,是目前热门的研究方向。

近日,中国科学院上海天文台Jithesh Vadakkumthani博士和他的合作导师王仲翔基于最灵敏的X射线望远镜获得的数据,研究了银河系的一个名为NGC 55的卫星星系,他们发现了15个X射线瞬变源候选体并研究了它们的本质。目前该工作已被国际期刊《天体物理杂志》接收发表。

Jithesh说:“NGC55星系距离我们比较远,大约30倍于麦哲伦云到我们的距离,为了获得最佳数据,我们采用了目前具有高灵敏度的X射线望远镜所提供的观测数据,例如XMM-Newton和钱德拉望远镜。”他进一步解释道,这些瞬变源通常是双星系统,主星是一颗致密恒星,如黑洞或中子星,而伴星是一颗普通恒星。主星从伴星吸积物质,并辐射出X射线光子。由于吸积过程的不稳定,X射线流量是变化的,其亮度能瞬间增大几个量级,然后渐渐衰减至不可见。银河系中的X射线瞬变源已被详细研究,但在其它星系的状况则尚不完全清楚。

“通过分析10年多的X射线数据,我们在星系NGC55中发现了15个X射线瞬变源。我们发现,它们中的大部分很可能就是银河系中常见的X射线双星。”王仲翔说,“从NGC55和麦哲伦云的光学性质来看,它们具有相似性。如今,从我们在X射线瞬变源的分析结果来看,它们也具有相似性。这为我们理解银河系卫星星系的组成和由来提供了一个窗口。”

文章链接:1 2

左图和右图分别是由多镜片X射线观测卫星(XMM-Newton telescope)于2001年和2010年拍摄所得的照片,标号为S1、S2和S3的3个亮源在两张图中均被探测出来,而标号为T1的瞬变源仅在2010年的图像中显示出来。

标号为T1的瞬变源的X射线光子的计数率随着时间的变化。

本周热点

在新窗口打开 实际大小 关闭 鼠标滚轮缩放图片

loading.